【治癌放射療篇】放射九把刀一次搞懂,掌握現在與未來趨勢

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Photo:Graphicstock

治療癌症一直以手術、放療、化療為主,手術比例高,近年越來越多比例使用放射治療。放射療是什麼?常常聽到的電腦刀、光子刀、銳速刀、螺旋刀、質子刀等等讓人眼花潦亂的刀名,很神奇嗎?用最好的刀就有救嗎?

本文用最簡單的方式解釋放射療法,而且詳列九把「刀」,一次來徹底搞懂。

約4~5成病人用上放射治療

放療是運用幅射線能破壞癌細胞的DNA,經由體外照射或近接植入放射源,以殺死腫瘤。可在手術前先照射縮小腫瘤,作為「前導性治療」;在手術後加強清理殘餘癌細胞,作為「輔助性治療」;當腫瘤復發或無法開刀,用放射療作「挽救性治療」;如果是用在緩解症狀,例如疼痛,是「緩和性治療」。

那些癌症使用較多放射治療呢?十大癌症中,以甲狀腺癌、乳癌、口腔癌,過半數病人治療方式中包含放射治療。子宮體癌、肺癌、攝護腺癌病人中,也都有四分之一以上的放療比例。臨床上粗估約4到5成病人用到放射治療。

先搞懂放射治療在用的三種放射源
最早用的放射治療機器是從「鈷60」產生的加馬( γ )射線
後來設計出直線加速器,產生X射線。
最新的技術是粒子射線,如質子重粒子

X射線和 γ 射線都是光子射線,質子和重粒子是粒子射線。理解了射線,就可以逐步理解治療機基本功能和進階功能。

 

【基本款】

第一代的鈷60遠隔治療機,台灣早已淘汰,不再使用。第二代使用直線加速器,用合金板遮蔽直線加速器照射的範圍,才能把射束調整到需要照射的腫瘤形狀,但合金製作麻煩又笨重。

第1把刀  傳統直線加速器,用特製的合金板阻絕射束傷害正常組織

多葉準質儀問世後,醫療人員不用再製作笨重的合金,事前先電腦斷層掃描好腫瘤形狀,用電腦繪製出來,再透過電腦調整多葉準直儀的金屬片,塑造腫瘤形狀,加上能3D定位,產生了「順形放射治療(3D Conformal Radiation Therapy,3D CRT)」的功能。顧名思義,就是X射線已能從立體多個角度,順著腫瘤形狀照射,變得精準多了。

所謂基本款就是:
直線加速器+電腦斷層定位掃描+電腦治療規劃+立體定位+順形放射

以下這二把刀可以說就是基本款。

第2把刀  X 光刀,直線加速器改良,三度空間立體定位照射治療SRS-x,從不同面向射向腫瘤。

第3把刀  加馬刀,鈷60的加馬射線,也屬於三度空間立體定位照射SRS-γ,可用192條加馬射線,從半球型的頭盔同時射入頭部內的腫瘤。

 

【進階款】

可是,人體表面的幅度其實不同,每個腫瘤在身體的位置、深淺、形狀各不同,射束在到達腫瘤時要穿越的組織(例如肌肉、脂肪、骨頭)密度更不同,腫瘤周邊組織(如脊髓、腎臟、眼睛晶體)能承受的幅射劑量都不同,照射時還是會發生該消滅的沒消滅完,不該受損的卻受損的難題。於是就有了「輻射強度調控放射治療Intensity Modulated Radiation Therapy,  IMRT)」功能的出現。

有些腫瘤會跟著器官移動,射線會照不到,反而照到腫瘤移位後補位過來的正常組織。因此,能針對病人姿勢調整、器官活動而改變腫瘤位置,立刻進行修正的功能,叫「影像導引放射治療 (Image-guided radiotherapy,  IGRT)  」,目前技術已從3D進展到4D的導引功能。

此時的進階款就是
基本款+幅射強度調控+影像導引

這時候,放射治療提升到類似手術「快、狠、準」的功能,做到小於0.1公分誤差的「準」度,放射的時間和次數縮短,達到「快」,每次的輻射劑量加重,做到「狠」。以下的放射刀,就真的可比擬為手術級的「刀」:

第4把刀  光子刀,常見名稱諾力刀標靶真光刀

第5把刀  電腦刀,把直線加速器安裝在擁有6個關節的機械手臂上,有1,560個角度,從最有利的方式同時射出100到300條射束。

第6把刀  銳速刀,用弧形方式調控射束強度,也在電腦全自動操控下,進行弧形旋轉照射。常見名稱有快弧刀迅弧刀快活光子刀亞瑟刀動態弧形刀

第7把刀  螺旋刀,可360度旋轉,病人躺的床板可以移動,直線加速器機頭旋轉時產生的射束,像螺旋般的照射腫瘤。

 

【重裝款】

如果放射治療可以再縮短每次治療時間,再減少次數,增加照射的劑量卻更不會傷害正常組織,就更為理想。以下兩把刀,都具有幅射強度調控+影像導引功能,使用粒子射線,對腫瘤的殺傷力比X射線強大,已經達重武器的程度。

第8把刀  質子刀,國內近年引進的放射刀,質子能量可以在進入身體時劑量很輕,到達腫瘤時瞬間釋放能量到最高點,像是隔山打牛,既重傷腫瘤,又不傷正常組織。

第9把刀  重粒子刀,同樣有隔山打牛特性,碳原子核質量比質子重1,對腫瘤的傷害更重,像是深水炸彈般。

質子刀與重粒子刀,設備非常昂貴,治療費用自然昂貴。衛福部計畫開放全國七家醫院設置質子治療中心,目前已有一家醫學中心啟用質子治療。重粒子刀尚在籌備階段。

Photo:Freepik


用最貴的、刀名最炫的最好嗎?

放射腫瘤專科醫師解釋,這些放射治療設備分由不同代理商進口,名稱各有不同,但基本功能是差不多的,差異在照射的方式不一樣,和有沒有必要使用「影像導引照射功能」。不會動的腫瘤並不需要影像導引。至於是要用弧形照射、機器手臂照射、螺旋照射,跟腫瘤特性、大小、位置、深淺,以及醫生建議術前或是術後照射的計畫有關,不是貴的最好,更不是越炫的名稱最好,最終要看病情、醫生的治療計畫和病人的經濟能力而定。

 

新式放射刀將取代現役刀?

X射線可斷裂癌細胞單股DNA,讓癌細胞還有修復機會,雜草除不盡,春風吹又生。粒子射線卻可同時斷裂雙股DNA,不給癌細胞機會。粒子射線中的質子刀,逐漸增加適用的癌症類型,有臨床專科醫師預期質子刀很可能取代目前的電腦刀、螺旋刀、光子刀、銳速刀…..。

為了防癌規劃保險,不能不將治療趨勢納入思考。

 

(感謝北醫放射腫瘤科李欣倫主治醫師提供意見)

 

下一篇探討:【放射療保險篇】放射九把刀,你的保險能使哪把刀?

 

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