從好命中年到好命老年,林青穀醫師提倡為老做準備

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Photo:Graphicstock

當了三十多年的家庭醫師,承接著一代又一代家庭的健康守護,除了醫病診治外,我也常年投入關注民間的家庭及健康保健工作,提倡要活得健康、活得快樂,還要活得有保障。

因此從配合台灣癌症基金會的癌症預防推廣工作、關心睡眠障礙民眾的健康與問題解決,到擔任台灣FOCUS 愛家協會理事,致力推動家庭教育工作,我越來越體悟,人的一生到老,不僅要學會樂活、自主健康管理,還要學習為自己規劃好保障。

當家裡有需要長期照顧的配偶或長輩,甚至因其失智、失能,需要隨侍在旁,照顧者生活的自由及睡眠的充足,常會變成奢侈,再加上得不到肯定及分憂解勞,甚至得面對經濟殘酷的壓力,很容易在惡性循環中,照顧者的身心常陷於失衡。

等到受照顧的家人辭世,原來的照顧者常就變成了被照顧的對象了。

照顧的人常變成被照顧的人

有一項來自民間團體的調查發現,若家中有需長期照顧者,負責照顧的人照顧年數平均長達10 年

2011 年家庭照顧者關懷總會調查結果也顯示,負責照顧的人只有2 成能夠連續睡眠超過4 小時,有8 成的人無法安心入睡,因為要應付隨時的需要而醒來,其中1 成8 的人需要藉由輔助藥物入睡。

甚至因為精神、體力的壓力負荷過度,讓我們經常性地從報章電視報導中,看到受不了壓力的人因而自殺,或是親手結束被照顧家人的生命,留下令人唏噓的憾事。

長期照顧的問題,在長期照顧服務法的通過,以及專屬機構的成立後,已經成為台灣社會人人需要進一步了解、思考,並做好準備的人生功課了。

在目前老化、少子化的社會,中年人所遇到的難題將比現在受照顧的長輩更嚴重,主要的癥結是政府能提供的援助太少,在經濟開銷的衡量下,選擇自己照顧,終年難以喘息,且常離開職場,收入頓失、往後更難返職。

作爲一位資深家庭醫學專科醫師,多年來陪伴許許多多的家庭成長、茁壯、以及老化,也看到了每個階段中,每個人所面對的挑戰與壓力。縱然我們無法決定未來會發生的事,但是,清楚了解自己未來必然的需要,提早做準備,卻是一份給家人的最好禮物與照顧。

我在2012 年出版的「好命中年」一書中也同樣提到,人到中年,身上各種角色彼此衝突,會把人卡住、動彈不得,所以要懂得思考、調整,並提前作準備,好讓自己活得自在、健康、有保障。

圖片來源:林青榖醫師 「從好命中年到好命老年是一定要的啦!」

從好命中年出發,事先做好充足的準備,讓自在、幸福一直延續到老年,不管生命如何、人生如何,我們現在是可以再多做點準備,好讓全家人一輩子好命,您說,對嗎?

 

林青穀(家庭醫學科暨精神科診所院長、台灣FOCUS 愛家協會理事、台灣睡眠障礙協會理事長、台灣癌症基金會顧問)

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本書作者- 我的妹夫李柏泉,他以近幾年長照悲劇的一連串新聞故事,整理出家庭發生長照問題時所會遭遇到的種種困難。

作者過去從媒體、國會出身,長期關注公共民生政策,更常發文以言真相與公義,看見政府提出的長期照顧政策,卻依然無法解決多數家庭要面對的壓力與問題,他於是開始埋頭精研長期照顧議題,經過深度的瞭解及各方的資料收集,提出個人應積極性地爲長期照顧需求做好準備,除既有政策外,更應輔以商業保險,才能有足夠的保障。

尤其政府長照政策走向社會福利,著重在支援經濟弱勢的家庭,對中產階級家庭幫助非常有限。本書所提出的整合社會福利、社會保險資源,以及商業保險經濟補償怎樣買長照險方式,不僅客觀、中立,內容並有各種商業保險的詳細特性分析,幫助民眾及早開始為老年生活作好經濟、照顧的保障規劃,也預先做好家庭經濟準備。

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