不需開腦,百萬元級迷走神經刺激術可治頑固癲癇

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Photo:Freepik

癲癇,俗稱羊癲瘋,是腦部異常放電累積的嚴重神經症狀,據估計全台約20萬癲癇人口,約7萬人屬於頑固難治型癲癇,除了腦部外科手術外,健保署剛開放迷走神經刺激術手術費給付,但高達百萬的特材卻需病人自費。所幸此項治療能獲得醫療險保額內理賠,失能扶助險與意外險有相關失能等級保障。

一位媽媽在親子育兒網站分享幼兒接受神經刺激術的心得,小孩在3歲時發現癲癇,持續服藥兩年都沒有效果,經醫師建議植入神經刺激器。之後兩年,從本來一發作就會全身抽搐,嘴唇發黑,持續半小時,到後來一個月2~3次的小發作,發作時間不超過30秒,精神變得很好,學習能力,反應力都增加許多。雖然機器很貴,但留言的媽媽表示很值得。

 

國內高達7萬人有頑固難治癲癇

人的腦神經共12對,第10對迷走神經長度最長,密佈腹腔以上體內,為副交感神經系統,從延髓後內側的迷走神經核開始,經過頸靜脈孔的頸部,再進入胸及腹腔,支配呼吸、消化以及心臟等功能。醫界研究癲癇症狀發生的原因後,發現刺激迷走神經,可以使異常放電的腦皮質活動獲得控制。

國內約20萬人受癲癇症之苦,根據多發兒癲癇社會福利協會介紹,目前臨床上主要的治療方式為抗癲癇藥物,如果使用了2種以上藥物,且經過一年,癲癇仍然反覆發作,就屬於頑固難治型癲癇。

據統計約有7萬人為頑固難治型癲癇,有生酮飲食,腦部手術及迷走神經刺激術等療法。

 

神外科手術可控制癲癇發作

經過醫生評估,幼兒到成人都可採迷走神經刺激術治療癲癇,或搭配抗癲癇藥物,降低發作頻率、改善發作型態,控制得好,有機會逐漸減少藥物使用。美國統計發現,年紀越小,植入後的效果越好。

此項療法為神經外科手術,全身麻醉,在左頸內迷走神經處植入電極導線,埋入皮下,電子脈衝器跟心臟節律器一樣,植入在左側鎖骨下方,經由導線每隔幾分鐘傳輸電流約30秒,全天24小時運作。術後約數週到一個月傷口癒合後,開啟脈衝器,並隨身配備磁石,以便在感到快發作時,將磁石刷過脈衝器,就能立即傳輸電流進行控制。手術約2~3小時,住院觀察一兩天即可出院,日後需每月定期回診,由醫生評估病情及改善情形,並進行脈衝器參數的調整。

 

健保給付手術費,百萬特材要自費

衛福部早在94年即許可迷走神經刺激術(Vagus nerve stimulation -implantation of VNS)用於治療頑固難治型癲癇,104年完成醫療科技評估HTA,健保僅支付診察費、病房費等,手術費及特材費超過百萬,需病人自費。

直到107年8月,已服用或曾服用二種以上抗癲癇藥物一年以上,仍無法控制發作的頑固型癲癇症,始開放給付手術技術費約1.8萬元,及定期回診的參數調整費約2千元,限神經外科始可執行手術及申報給付。而最貴的刺激器整組特材費,不同型別,仍須自費75萬或100萬(不同型別),且每隔幾年需再自費移除脈衝器,重新植入新品。

取自中山附醫公告自費項目

迷走神經刺激術不需開腦,風險較低,其他療法如深腦刺激術,或傳統外科手術如胼胝體切開術、病灶切除術、大腦半球切除術等,這些手術有適應症的限制,風險較高,得經過審慎的檢查與評估。

 

醫療險可賠,失能與意外險有保障

迷走神經刺激術手術費、病房升等差額、醫療費用限額(特材),實支實付住院醫療險可以理賠,視投保保額決定可獲賠金額。此外,許多保戶會加保的手術險,目前手術表均無此一手術名稱,不管是約定協議比照表內程度相當手術項目計算,或以健保手術節支付點數(18,242)換算倍數,均得理賠。

此外,失能扶助險對於癲癇,意外險對於外傷性癲癇,於治療症狀固定後,視發作次數有第三級與第七級的理賠約定。

 

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