胰臟癌的可怕、治療與經濟損失

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Photo:Freepik / 胰臟癌對中年人最大的威脅是生命與家庭經濟損失

胰臟癌一年罹患的人數2千多人,雖不在十大好發癌症,死亡率卻排第八,一旦被醫生宣判此癌,無不令人驚恐,原因出在哪呢?

藏得很隱蔽,難早期發現

胰臟長在肝、胃、小腸三個器官中間、靠後腹腔的位置,可以說是藏在胃的後方,長度比手掌及指略大,寬約二指合併,內有胰管分泌胰液,注入小腸幫助消化,同時胰臟能分秘胰島素等物質,是身體非常重要的內分泌系統器官。

就因為比較隱蔽,癌症初期幾乎沒有什麼異狀,影像檢查不容易早期發現,直到腫瘤漸漸變大,或轉移膽管,陸續出現上腹痛、背痛、黃疸、體重減輕、及下痢等症狀,才驚知得了胰臟癌,而且已經是第三期或末期。

 

多數發生中年、老年人

最新的統計,一年有2,237人得到胰臟癌(104年度癌登),因胰臟癌奪命的1,948人,罹癌者中男性比女性多。發病年齡中位數,男性66歲,女性70歲,像體育名主播傅達仁,八十多歲得到胰臟癌。這幾年越來越常聽到中年人發病,像53歲民歌手黃大成,47歲音樂人梁弘志,政論名嘴劉駿耀52歲等因胰臟癌身故。蘋果創辦人賈伯斯48歲得到胰臟神經內分泌腫瘤,56歲英年早逝。

 

主要靠化學治療

胰臟癌出現最多位置在胰臟頭,鄰近或已轉移肝外膽管、十二指腸、胃,需要手術切除時,常包括肝外膽管、十二指腸、胃及胰臟頭,就是知名的「Whipple 氏胰、十二指腸切除術」,健保給付此項手術。但幾乎80%以上的胰臟癌,發現時都已無法手術治療,加上放射治療效果差,胰臟癌主要靠化學治療,過晚發現時,幾乎只能採取安寧緩合醫療。五年的存活率都低於5%,可以說是預後最差的癌症(台灣癌症基金會)。

 

標靶藥延長生命,負擔也沉重

用在其他癌症治療的得舒緩癌思停爾必得舒等標靶藥,搭配化療藥治療胰臟癌,可以增加一些存活時間(台灣癌症防治網)。被寄予厚望的免疫藥物,用在胰臟癌病人的試驗還在進行。因此可以專門打擊胰臟癌的新藥還沒有上市,如果免疫藥物臨床試驗有效,則其動輒每月20~30萬的自費藥價,會是病人沉重的負擔。

少數胰臟癌類型-胰臟神經內分泌腫瘤,又稱賈伯斯病,有兩款口服標靶藥:紓癌特Sutent®、癌伏妥Afinitor®,健保有條件給付,比如說必須是無法手術切除、已轉移、持續惡化時事先申請健保許可支付癌伏妥。如屬自費,紓癌特、癌伏妥每月分別需要14萬、10萬以上藥費

photo: Freepik 胰臟癌不容易經由超音波發現

可怕處:發現晚、死亡快、中年家計損傷大

因此,胰臟癌令人聞之喪膽,是因為:

1. 發現時太晚
2. 確診時往往三期或末期,死亡快,即使靠治療延長生命,預後差,存活期短。
3. 發生在中年,正值盛年及家庭經濟負擔最重時,生命的損失會帶來家庭經濟極大的衝擊。

雖然不幸得了胰臟癌,醫療、照護支出的負擔不小,最主要的影響還是家庭經濟風險,衛福部根據106年死因統計指出,癌症死亡平均生命損失年數是12.7年,胰臟癌平均損失年數達11.3年,如發生在中年,生命損失年數將更高,家庭過早失去經濟支柱。

因此,除了健康保險宜有足夠規劃外,壽險保額應是最重要的規劃內容。且不單從胰臟癌看,其他風險造成生命損失,都對中年者的家庭帶來相同的經濟損失。

 

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