認識比標靶更昂貴的免疫藥物:淺介藥價與保險

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Photo:Graphicstock

已93歲的美國前總統吉米卡特2015年8月因晚期皮膚癌轉移腦部,醫生評估生命已近末期,但4個月後公開現身,說明在接受一種新穎療法後,身體已經痊癒,並在2017年健康地出席新總統川普就職典禮。卡特使用的是免疫治療藥物吉舒達,加上其他二種已經台灣核准上市,治療詳情如何?真的如傳聞中昂貴得要命嗎?

免疫療法是什麼?

跟牛痘疫苗、B肝疫苗啟動免疫系統功能的原理很像,即是讓免疫細胞能辨識癌細胞,進而將它殲滅。免疫療法有很多種類型,有將病人自體抽出的T細胞,自然殺手細胞,培養更多細胞數量後打回身體,與癌細胞作戰,或是將T細胞經基因工程改造,更能精準找到癌細胞。

由於癌細胞擅於易容、偽裝,騙過免疫細胞,因此能轉移,另起爐灶,近年藥廠找到破解的方法,將藥物打進身體,喚醒免疫系統追殺癌細胞,屬於免疫藥物治療類型。這些運用免疫系統對抗腫瘤的成果,因此被科學雜誌Science認定為人類最具突破性的醫療發展。

人體免疫細胞正常狀態下會消滅病毒、細菌和癌細胞,它會經過一道類似衛兵的檢查哨,免疫細胞不會對檢查過關的細胞動手,癌細胞看透這個漏洞,假裝成正常細胞,而通過檢查哨。免疫藥物就是將這個檢查哨給關掉,免疫細胞不再受騙,再次啟動追殺癌細胞。

小小一瓶注射劑,價格高昂

 

衛福部近年已核准三種免疫藥物抗癌,包括益伏YERVOY®吉舒達KEYTRUDA®保疾伏OPDIVO®,被允許用在晚期的黑色素瘤皮膚癌、非小細胞肺癌、腎臟癌,預計第四種藥物TECENTRIQ®很快會登台申請藥證。

在對抗癌症時,手術、放療、化療各有其功能,化療中的化學藥物療效有極限,標靶藥物有抗藥性問題,第一線用到第三線,最終也可能失效。如能啟動免疫系統,是不是最後防線?會不會是癌症病人最後的希望?

目前三種免疫藥物專門用在晚期、已用過該用的治療藥物都失敗,有特定腫瘤標記的病人,有一定的成效。國內推廣免疫藥物治療的醫院,也積極宣傳治療效果顯著的案例。但它實在昂貴,健保完全不給付。益伏已送件健保署申請納入健保給付,還沒有結論。

以國內醫院主力推薦的吉舒達、保疾伏為例,前者每三周注射一次,後者每二周注射一次,劑量根據體重計算,注射次數可能三個月為期,需要下可能要一年,由醫生臨床判斷,或是出現病情惡化才停止。據長庚醫院指出,每個月藥價在20到30萬之間。換算三個月要60到90萬,一年高達240到360萬

而其採到院門診輸注,最長時間不過90分鐘,商業保險中,實支實付住院醫療保險無法提供理賠,住院型癌症保險中的門診化學治療保險金,對比每次注射12萬起跳的費用,實在杯水車薪。

20年前標靶藥物剛問世,快速改變癌症治療方法,各種新藥如雨後春筍產出,目前全球免疫藥物獲准上市雖屈指可數,但已有百種以上免疫新藥進行臨床試驗中,免疫藥物可能繼標靶藥物後成為新一代的主流治療藥物,但對病人來說,也將是更沉重的金錢負擔。

規劃保險轉嫁經濟負擔,應該看清楚現在治療主流未來醫療走向,兼顧得宜,一起妥善規劃。

益伏Yervoy®注射劑:皮膚癌
吉舒達Keytruda®注射劑:皮膚癌、肺癌
保疾伏OPDIVO®注射劑:皮膚癌、肺癌、腎臟癌

 

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